Bezoek de mooiste dorpjes van Frankrijk

Je hoeft maar een zijweg in te slaan en je stuit op verscholen pareltjes in alle hoeken van het Franse grondgebied, van de Provence tot Bretagne, van Baskenland tot de Elzas.

Hooggelegen dorpjes, rond of ruitvormig, als een kameleon met dezelfde kleur als de aarde, bekende en onbekende dorpjes, vredige oorden. Een cursus architectuur zonder architect, waarvan je stap voor stap moet genieten. De vereniging “Les plus beaux villages de France” heeft 142 kleine gemeentes uitgekozen die graag hun erfgoed willen beschermen en promoten. Volg de gids!

De reis begint aangenaam, vooral voor liefhebbers van mooie gevels, daken van “lauzes” (platte stenen ), Renaissanceramen, overwelfde passages, verborgen straatjes, originele pleinen, opmerkelijke plekjes en zeldzame sfeer. Bij sommige dorpen tref je het bord aan met het logo van de vereniging, een groene klokkentoren met drie rode bloemen in een zeshoek.
PNG

Gordes, de “Acropolis van de Provence”, met zijn tuinen en terrassen, loopt af naar de vlakte van de Vaucluse en kijkt uit over de Lubéron. Boven Menton, in de Alpes-Maritimes, ligt het hoogstgelegen kustdorp van Europa, Sainte-Agnès, dat in één blik de Middellandse Zee overziet van Cap Martin tot aan de Italiaanse Rivièra. Terwijl Minerve, tussen Carcassonne en Béziers, gelegen bovenop een rots tussen twee kloven, het kreupelhout lijkt te doorklieven als een schip.
JPEG

Sommige dorpen hebben hun aspect van voormalig verdedigingsbolwerk behouden, zoals Ansouis, bij Aix-en-Provence. Zijn eeuwenoude kasteel, hoog op een bergtop gelegen tussen de Lubéron en de rivier de Durance, torent uit boven de wijngaarden. La Couvertoirade, op het plateau van Larzac, werd in de 12e eeuw gesticht door de militaire en religieuze orde van de Tempeliers en vervolgens omgeven door vestingmuren door de Hospitaalridders. Vestingwerken in Klein-Azië hebben volgens geschiedkundigen als voorbeeld gediend voor het verdedigingssysteem van het kasteel, met zijn omloop, torens en poorten.
Ook Curemonte, in de Corrèze, valt op door de torens van zijn drie kastelen en zijn burcht die zich uitstrekt over een bergkam van zandsteen, net als La Garde-Guérin, een versterkte plaats die uittorent boven de Gorges de Chassezac, in de Lozère, en “la Petite Carcassonne” van het Noorden Rodemack, dat, vlak bij de grens met Luxemburg, zijn rijke Frans-Duitse verleden achter zijn vestingmuren bewaart.

Geometrisch, ongebruikelijk, kleurrijk ...

Van hun kant zullen liefhebbers van geometrie het nog steeds intact zijnde achthoekige stratenplan en de arcades van het in 1284 door Edward I van Engeland gestichte vestingdorp Monpazier in de Dordogne waarderen, evenals het 20 kilometer verderop gelegen Monflanquin, het door Stendhal geliefde “Petite Toscane”. JPEG
Anderen zullen meer oog hebben voor de perfecte cirkel gevormd door de hoge vakwerkhuizen in Sarrant, in de Gers, waar ook het vierhoekige, twee-hectaregrote Sainte-Croix-en-Jarez te vinden is. In de religieuze gebouwen zijn woningen en overheidsdiensten gevestigd, maar je vindt er ook opmerkelijke kunstwerken, zoals muurschilderingen, houtsnijwerken en beelden.

Doorzetters kunnen de hemel aanraken in Saint-Véran, op meer dan 2000 meter hoogte, waar, volgens een plaatselijk spreekwoord, “de hanen van de hoogstgelegen, bewoonde gemeente in Europa naar de sterren pikken”. In de oude houten huizen, die vroeger plaatsboden aan mensen, vee en hooi , worden nu vakantiegangers ondergebracht.

In de serie “ongebruikelijk” vinden we het hoog op een vulkanische dyke gelegen Arlampdes, met zijn kasteel met muren en kantelen “à la Loire”, dat het natuurlijke en indrukwekkende decor vormt voor het zomerfestival “Théâtres du Velay”. Het boven de Garonne gelegen Auvillar, een oude Romeinse stad, terrein van de koningen van Navarra in de 16e eeuw en centrum van de binnenscheepvaart, is er trots op sinds 1825 de enige cirkelvormige graanhal in het Zuidwesten te bezitten, midden op een driehoekig plein omringd door statige panden. JPEG
Ook Moneties, bij Albi, met zijn oude winkeltjes en vooral de 20 levensgrote beelden die sinds 1490 de Saint-Jacques kapel opsieren, dit unieke kunstwerk in Europa dat de overgang van de Middeleeuwen naar het humanisme markeert, en het piramidevormige dorp Mosset, bij Perpignan, zullen binnenkort bij de club van mooiste dorpen van Frankrijk behoren.

Tussen land en zee

Vormen en kleuren? Wie komt niet onder de indruk van het gloedvolle palet aan okerkleuren in het dorpje Roussillon (Vaucluse), of in Collonges-la-Rouge (Corrèze), als de schemering de rode zandsteen van de oude huizen met hun torentjes in vuur en vlam zet. Anderen worden misschien getroffen door de soberheid van het zwarte en grijze basalt van Salers, genesteld aan een oude lavastroom in de Cantal, door de granieten Renaissancehuizen in Locronan, bakermat van de Gotische kunst in Bretagne, of door de typische zwarte spits van de klokkentoren in Ars-en-Ré, op het witte met stokrozen versierde eiland Ile-de-Ré (Charente).
JPEG
Het estuarium van de Gironde biedt een schitterende gelegenheid om per boot vanuit Royan Talmont te ontdekken, een oude door de Engelsen in de 13e eeuw gebouwde militaire stad, en zijn Romaanse juweel, de kerk Sainte-Radegonde. Saint-Sulliac, in het departement Ille-et-Vilaine, aan de oevers van de Rance, vormt een volgende stop, vanwege zijn rijke erfgoed. Nog een paar uur varen en we bereiken het eiland Ile-de-Sein (Finistère) met zijn blauwe huizen.

In dit selectieve en noodgedwongen onvolledige overzicht mogen we zeker niet Vézelay (Bourgondië) vergeten, met zijn prachtige Romaanse basiliek, en Conques (Aveyron), etappeplaatsen op de pelgrimsroute naar Santiago de Compostello.

De rest is aan u om te ontdekken!

(Franse tekst door Jocelyne Devedjian, journaliste - Vrije vertaling).

Meer weten ?
- Association Les plus beaux villages de France
- www.villagesdefrance.free.fr

gepubliceerd op 13/03/2008

naar boven