Herdenking Franse parachutisten in Drenthe (7 en 9 april 2017, Drenthe) [fr]

In de nacht van 7 op 8 april 1945 sprongen 700 Franse SAS para’s boven de provincie Drenthe om Nederland te bevrijden. De missie van de 3e en 4e Franse SAS regimenten bestond uit het overmeesteren van bruggen in Drenthe en verwarring zaaien bij de vijand, en ondertussen de gepantserde en gemotoriseerde bondgenoten voorzien van informatie (Canadezen, Polen en Belgen), die zich bij hen zouden voegen in 48 uur tijd.

In een tijdspanne van één à twee weken hebben 700 para’s op bewonderingswaardige wijze hun missie vervuld en de vijand 150 doden toegebracht en 200 gevangenen gemaakt.

De opoffering van de Franse SAS para’s was zwaar: 134 vermisten, 29 gewonden en 34 doden in hun gelederen, zonder het meetellen van Nederlandse slachtoffers.

Vrijdag 7 april werden er diverse ceremonies gehouden in de provincie Drenthe om eer te betonen aan de militairen die hun leven riskeerden en de vrijheid hebben teruggegeven aan Nederland.

De eerste ceremonie werd gehouden in Assen, waar het Nassau College en de organisatie Stichting Herdenking Franse Parachutisten een ceremonie hielden bij het monument Operatie Amherst. Vervolgens vonden meer “familiale” ceremonies plaats met twee veteranen die destijds aan de operatie hadden meegedaan en familieleden van de omgekomen parachutisten:
- in Huis ter Heide met de Franse veteraan Marc Loï op de plek waar hij sprong en zijn kameraden verloor;
- in Westdorp met de heer Levasseur, broer van een parachutist die daar gedood werd;
- in Spier met de Franse veteraan Maurice Le Noury, en mevrouw Campan, op de plek waar haar oom werd vermoord.

Op zondag 9 april werd een speciaal evenement georganiseerd ter ere van de nagedachtenis aan de Franse militair Paul Duquesne, gesneuveld op 9 april 1945: omringd door de Duitsers slaagt hij erin om de doorgang te forceren, maar wordt opnieuw omsingeld. Een Duitse officier beveelt hem zich over te geven en de granaat in zijn hand te laten vallen. Paul Duquesne gooit de granaat in het midden van de Duitsers en verwondt en doodt zo een groot aantal. Hij sterft vervolgens door een mitrailleursalvo op 25-jarige leeftijd.

Er werd een herinneringsmonument voor hem onthuld door de burgemeester van Tynarloo in de aanwezigheid van de broer en van de nichten van Paul Duquesne. Het monument bestaat uit een zwerfkei (aangeboden door de gemeente) en symboliseert de geest van Paul Duquesne die nog steeds ‘rondzwerft’ in Zuidlaren, ook is er een plateau in de rode kleur van de baret van de Franse parachutisten. Het monument rust op dertig straatstenen, die de dertig parachutisten symboliseren die in Zuidlaren zijn geland. De kasseien komen uit Wevelgem, de plaats waar Paul Duquesne opgroeide.

Na de inhuldiging van het monument organiseerde de Stichting Bevrijdingsfestival Amherst Zuidlaren 2017 vervolgens een reconstructie van gevechten en een defilé van oude militaire voertuigen.

Deze ceremonies gaven aan Kolonel Sylvain Nogrette, Defensie Attaché op de Ambassade van Frankrijk in Nederland, de gelegenheid om stil te staan bij het offer dat gebracht is door de 600 Franse soldaten die hun leven gaven voor de verdediging en de bevrijding van Nederland tussen 1940 en 1945. De wapenbroederschap tussen de twee landen is sindsdien voortgezet. Frankrijk en Nederland werden samen ingezet in Korea, Libanon, voormalig Joegoslavië en Afghanistan. En zij zijn dat nog altijd in de Levant en in Afrika.

De herinnering aan de 19 Franse militairen en 4 Nederlandse militairen die zijn gesneuveld in Mali werd geëerd, vooral Sergeant der 1e klasse Henry Hoving en Korporaal Kevin Roggeveld, allebei afkomstig van 13 infanteriebataljon luchtmobiel Regiment Stoottroepen Prins Bernhard in Assen, die afgelopen juli in Mali zijn omgekomen.

gepubliceerd op 20/04/2017

naar boven