Herdenkingsplechtigheid gesneuvelde Franse soldaten op 23 mei te Kapelle

Op 23 mei wordt er, net als in 2006, een herdenkingsplechtigheid gehouden op de Franse militaire begraafplaats van Kapelle (Zeeland).

Op deze begraafplaats bevinden zich de graven van 226 soldaten die in Nederland onder de Franse vlag zijn gesneuveld tijdens de Tweede Wereldoorlog, waaronder 22 soldaten van Noord-Afrikaanse afkomst (Marokko, Algerije en Tunesië)

De meeste van deze soldaten zijn omgekomen tijdens gevechten in mei 1940. Hoewel Nederland en België neutraal waren, werden deze landen toch door Duitsland aangevallen op 10 mei. Op 11 mei trokken de Franse eenheden op, vanuit Noord Frankrijk richting Zeeland, om de Belgische en Nederlandse krijgsmachten te hulp te schieten. Van 13 tot 17 mei vonden er gevechten plaats in het gebied tussen Walcheren en Zuid-Beveland. De Fransen en de Nederlanders hebben zij aan zij gevochten om de invasie tegen te gaan, ook al was Nederland op 15 mei gedwongen te capituleren.

Deze gevechten hebben de Franse soldaten circa 600 doden gekost, onder wie de Generaal Deslaurens, die op 17 mei stierf tijdens een geslaagde poging om zijn troepen heelhuids te laten terugtrekken uit Zeeland.
De plechtigheid begint om 16.00 uur bij het gemeentehuis van Kapelle met een stille tocht te voet naar de Franse begraafplaats.

Allocution de M. Jean-Michel GAUSSOT, ambassadeur de France aux Pays-Bas, le 23 mai 2007

gepubliceerd op 17/02/2022

naar boven