Herdenkingsplechtigheid Franse militaire begraafplaats Kapelle [fr]

Kapelle - JPEGOp 13 mei 2009 heeft de jaarlijkse herdenkingsplechtigheid plaatsgevonden op de Franse militaire begraafplaats van Kapelle (Zeeland), in aanwezigheid van onder meer de Franse consul-generaal en defensieattaché en de consul-generaal van Marokko. Net als ieder jaar waren er vele belangstellenden naar Kapelle gekomen om de ceremonie bij te wonen, onder wie twee klassen en de adjunct-directeur van het ‘lycée français Vincent van Gogh’ in Den Haag.

Op deze begraafplaats rusten 226 soldaten die in Nederland onder de Franse vlag zijn gesneuveld tijdens de Tweede Wereldoorlog, waaronder 22 soldaten van Noord-Afrikaanse afkomst.

De meeste van deze soldaten zijn omgekomen tijdens gevechten in mei 1940. Hoewel Nederland en België neutraal waren, werden deze landen toch door Duitsland aangevallen. Op 11 mei trokken de Franse eenheden op, vanuit Noord Frankrijk richting Zeeland, om de Belgische en Nederlandse krijgsmachten te hulp te schieten. Van 13 tot 17 mei vonden er man tot man gevechten plaats in het gebied tussen Walcheren en Zuid-Beveland. De soldaten onder Franse vlag en de Nederlanders hebben zij aan zij gevochten om de invasie tegen te gaan, ook nog na de gedwongen capitulatie van Nederland op 15 mei.

Bij deze gevechten sneuvelden ongeveer 600 soldaten onder Franse vlag, onder wie de Generaal Deslaurens, die op 17 mei stierf tijdens een geslaagde poging om zijn troepen heelhuids te laten terugtrekken uit Zeeland.

gepubliceerd op 14/02/2022

naar boven